Diferentes cereales dispuestos en mesa y cuchara de madera

¿Qué son los cereales? Descubre sus aportes alimenticios

¿Qué son los cereales? Descubre sus aportes alimenticios

Última actualización: 04-12-2018 por Editor Pedro.

La palabra cereal proviene de “Ceres” que representa la diosa griega de la alimentación.

Los cereales son el principal sustento del ser humano, y pertenecen a un conjunto de plantas y las mismas aportan energía al cuerpo. Son frutos secos, pertenecen a la familia de las gramíneas, se puede incluir entre ellas el amaranto.

Los cereales son organismos vivos que se pueden desarrollar en algunos tipos de climas determinados por la temperatura y la humedad.

Los granos de los cereales pertenecen y representan la forma más saludable y económica para consumir energía aportando también vitaminas y nutrientes.

Los cereales es un alimento muy rico y variado y se pueden preparar de muchísimas formas.

Así mismo, contienen almidón, lípidos, gluten, celulosa y distintas proteínas, son componentes vitales y que aportan energía al ser humano.

Cabe destacar, que de algunos cereales se pueden crear otros productos, un ejemplo de ello es el maíz, gracias a él se pueden elaborar aceites.

Los cereales más populares son, el trigo, la avena, el maíz, el arroz, la cebada, el mijo, el centeno, entre otros.

De acuerdo a sus propiedades y características, se puede trata de distintas formas, para crear nuevos productos alimenticios.

Los cereales contienen poca cantidad de proteína, el gluten aporta elasticidad a las masas para elaborar pan o algún tipo de postre.

El gluten se encuentra principalmente en el trigo, igualmente en el centeno, la avena, la cebada, entre otros.

Diferentes cereales dispuestos en mesa y cuchara de madera

Tipos y características de los cereales


Los cereales son un grupo de plantas gramíneas y herbáceas que aportan granos y semillas.

Por consiguiente, los cereales resultan imprescindibles en la alimentación dietas tanto de los humanos como de los animales.

En el caso de los animales, el grupo imprescindible es el ganado, en ese caso el cereal sería molido hasta convertirlo en harina.

A continuación, los tipos de cereales y algunas de sus características:

Amaranto: no es un cereal como tal, pero es una hierba y se le da la misma importancia que un cereal.

Su sabor es muy parecido a la pimienta y generalmente se como contorno de algunos platos o para productos de repostería.

Arroz: es un tipo de cereal muy popular, conocido a nivel mundial, además gracias a sus propiedades es uno de los más beneficiosos para la salud.

Es un cereal que puede ser muy fácil de preparar y de muchísimas formas, puede ser para platillos salados o dulces.

Trigo: Es un cereal muy conocido e infaltable en la alimentación del ser humano gracias a sus importantes propiedades.

El grano es usado para fabricar productos como la harina integral, la sémola, entre otros.

Centeno: es un cereal, que a pesar de no ser tan importante por su valor nutritivo, se puede usar para preparar guisos o saltear verduras.

Sorgo: a pesar de no ser muy popular, tiene muy buen gusto, tiene un toque dulzón.

Se puede cultivar en cualquier zona, con un clima variado, este tipo de cereal no posee gluten, por ende, es buena opción para las personas celíacas.

Espelta: es un cereal que a pesar de no poseer muchos atributos alimenticios, se puede usar gracias a su sabor.

Es ideal para preparar albóndigas vegetarianas, panes, bebidas como la cerveza, el vodka, entre otras.

Cebada: es un cereal que aporta un alto contenido de nutrientes, no obstante, por no ser tan popular como el arroz o el trigo, su costo podría ser más elevado.

Maíz: es un cereal con un conjunto de propiedades alimenticias muy interesantes.

El maíz se puede consumir de diversas maneras, por lo que es importante consumir cada vez que se pueda.

Semillas de lino: no son reconocidas como un cereal, sin embargo, muchas personas lo utilizan como si lo fuera.

Son muy recomendables, debido a su alto contenido de omega 3 y omega 6, estas propiedades son excelentes y contiene nutrientes que otros cereales no tienen.

Mijo: no es un cereal como tal, pero es considerado igual que las semillas de lino.

Generalmente, el mijo se consume en sopas, posee nutrientes, no es tan relevante como otros cereales, pero sí tiene muy buenos aportes a la salud.

Avena: es uno de los mejores cereales que existe, se puede obtener la avena integral o la refinada.

Así mismo, puedes encontrar el salvado de harina por separado y el miso aportará mucha fibra a la alimentación.

Imagen en primera plana de barras energeticas de cereales ricas en proteinas

Cereales según su procesamiento

Es necesario mencionar, que los cereales una vez procesados poseen una clasificación según sus aportes:

Integrales: son los cereales que durante la fase en que se muelen, no se les retira ni el salvado, ni el germen.

Es por estas razones, que el cereal mantiene salvo todos sus nutrientes y propiedades.

Los cereales integrales, son los que aportan mayor cantidad de potasio, magnesio y selenio.

Un ejemplo de los cereales integrales, son el maíz, la harina de arroz, el trigo serrano o la harina integral.

Refinados: son los cereales contrarios a los integrales, durante el proceso de molienda a los refinados sí se les extrae el salvado y el germen.

Gracias a este proceso, los cereales refinados pueden perdurar por más tiempo, sin embargo carecen de una gran cantidad de nutrientes.

En el grupo de los cereales refinados están, el arroz, la harina blanca, la de maíz, que se le ha eliminado el germen y el pan blanco.

Los panes, postres y tortas, los hacen con cereales refinados, estos cereales desestabilizan los niveles de azúcar en la sangre.

Enriquecidos: Son los cereales que han sido refinados, pero luego de la molienda se le agregan los nutrientes y propiedades que fueron eliminadas.

Sin embargo, estos alimentos no son mejores que los cereales integrales, aunque se les ha añadido los perdidos durante la molienda, es imposible añadir su fibra original.

Finalmente, los mejores cereales son los que no han sido procesados y no han perdido el salvado durante la molienda.

Es necesario resaltar, que los mejores son los cereales nutritivos como el arroz, el maíz, la avena, entre otros.

Beneficios de los cereales para la salud

Existen estudios que demuestran que los cereales de grano entero son sumamente beneficiosos para la salud.  

Estos rigurosos estudios demuestran la prevención y mejoría de algunas patologías.

Consumir regularmente alimentos integrales, se relaciona con la disminución de padecer algunos tipos de cáncer como por ejemplo el de colon.

Mejora la diabetes, especialmente la diabetes de tipo 2,  evita la acumulación de azúcar en la sangre.

De igual forma previene el avance rápido de la enfermedad, en su etapa inicial.

Los cereales contienen un alto contenido de fibra y tienen la capacidad de absorber el agua.

Por consiguiente, es ideal para personas que están bajo dieta, debido a que los cereales absorben el agua y crea mayor sensación de llenura en el estómago.

Cabe acotar, que este sistema evita los problemas de estreñimiento ya que aumenta la frecuencia de las deposiciones.

Es necesario resaltar que existe una diferencia entre el arroz blanco y el arroz integral.

El arroz blanco es bueno para personas con problemas diarreicos, a diferencia del arroz integral que podría funcionar como laxante, en caso de padecer de estreñimiento.

La fibra es muy beneficiosa para la salud, comenzando porque evita la absorción intestinal de grasas y colesterol.

Controla los niveles de azúcar en la sangre, por lo cual, es menos la probabilidad de padecer enfermedades cardiovasculares.

En líneas generales, la cantidad y calidad de nutrientes que posee un cereal integral es un gran aliado para una dieta saludable y tratar enfermedades.

Aportes de los cereales

Los nutricionistas indican que el aporte de los cereales al cuerpo humano, es indispensable para su desarrollo y buen estado de salud.

Existen estudios que afirman que los cereales son ricos en carbohidratos, señalando el almidón como uno de los componentes principales.

Del mismo modo, en sus semillas, contienen entre un dos y un cinco por ciento de lípidos y gracias a ellos se pueden obtener aceites vegetales.

Entre otros aportes, se pueden mencionar las sales minerales y un once por ciento de fibra, indispensable para un sistema digestivo saludable.

Los nutricionistas resaltan que los cereales son una fuente importante de minerales y son fundamentales para el buen funcionamiento del cuerpo.

Un ejemplo de ello es el calcio, es imprescindible para la contracción muscular y la coagulación de la sangre.

Del mismo modo, el magnesio es fundamental para la fijación del calcio en los huesos, evita la producción del cálculo en los riñones, entre otros beneficios.

El hierro, es esencial para la formación de glóbulos rojos en la sangre,  previniendo así las anemias.

El potasio, es el responsable de mantener el líquido en el cuerpo, así mismo la cantidad de vitaminas que contienen los alimentos que lo aportan.

Por consiguiente, aportan al organismo todo el complejo de vitamina B, E y ácido fólico.

No obstante, los especialistas aconsejan consumir los cereales lo más natural posible.

Esto se recomienda, ya que en el caso de su procesamiento, pierden importantes vitaminas y aportes alimenticios, necesarios para el ser humano.

Cabe destacar, que en el proceso de industrialización cambia su composición química, lo cual puede tener efectos nocivos para el organismo.

Por otra parte, existen cereales como el trigo, que contiene gluten, hay personas que son alérgicas a este componente, específicamente los celíacos.

Uso del cereal para el ser humano

En la alimentación del ser humano, los cereales más utilizados son el arroz, el trigo y el maíz, la cebada se utiliza para la elaboración de maltas y cervezas.

Los cereales que contienen gluten, específicamente el trigo, se usa para fabricar panes y pastas.

El gluten contiene características viscoelásticas, las mismas aportan elasticidad a la masa de la harina.

Por consiguiente, mediante la fermentación, la masa del pan crece y le da una consistencia suave y esponjosa.

Las características que aporta el gluten a algunos alimentos, aumenta la producción de nuevos productos y comidas rapidas.

Existen industrias, que lo utilizan como aditivo para algunos alimentos, lo cual le aporta viscosidad y volumen.

Popularmente, los cereales con gluten se le conocen como cereales panificables, sin embargo es posible elaborar productos sin gluten.

Esto se logra utilizando harinas de otros cereales como el maíz, el arroz, también pseudocereales como la quinua, el amaranto, etc.

De igual forma, se pueden elaborar panes con otros tipos de cereales como el sorgo o el mijo.

A continuación, las formas de consumir cereales son:

Granos: maíz, arroz, trigo, ellos se consumen habitualmente precocidos, cebada, avena y quinua.

Harinas: centeno, espelta, trigo, se usan específicamente para elaborar pan y tortas.

Semola: trigo duro, maíz y fonio.

Pasta: trigo, espelta, centeno, arroz y maíz.

Uso del cereal para los animales

Gran parte de la producción de cereal a nivel mundial, se enfoca en la alimentación del ganado.

Un aproximado del 56% de la producción en países desarrollados, se dedica a la alimentación del ganado.

Seguido de ellos, el 37% de la producción se destina a la alimentación de los animales de granja.

En la alimentación de los animales, se usa la mayoría del grupo de los cereales más conocidos, inclusive los de alimentación para el ser humano.

Normalmente, se usa en grano entero, triturado y se incorpora en su alimentación habitual.

Además, del uso del grano para la alimentación, algunos cereales se usan para proporcionar pajas y forraje.

Uso del cereal para la industria

En el uso industrial, los cereales se usan para:

Fabricar alcohol etílico y bebidas alcohólicas por fermentación como lo son la cerveza, el vodka, whisky, entre otros.

Por su parte, el gluten es muy demandado a nivel mundial por la mayoría de industrias alimentarias, Gracias a sus propiedades viscoelásticas y a su bajo costo.

Así como están presente en la mayoría de los alimentos procesados, también es empleado por laboratorios farmacéuticos.

Entre los productos de esta área que se pueden mencionar están, los medicamentos recetados y de venta libre.

Asimismo, como los suplementos dietéticos, productos a base de plantas medicinales, etc. Es el caso de VicMujer que contiene las porciones e ingredientes necesarios para consumir un suplemento que mejore las funciones del organismo.

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Si desea mejorar la circulación, estabilizar los niveles de azúcar en la sangre y disminuir el colesterol, lo mejor es consumir naturalmente VicMujer.

Así mismo, la industria utiliza las cualidades de los cereales para fabricar productos de uso cosmético, para el cuidado de la piel y el cabello.

Entre ellos están, los bálsamos y brillos labiales, enjuagues bucales, entre otros.

Los derivados de almidón, se usan para elaborar jarabes, productos farmacéuticos, papel y todo lo que tenga que ver con productos industriales.

En líneas generales, los cereales son alimentos necesarios y forman parte de la base de la pirámide alimentaria.

Esto gracias a sus variados y saludables aportes naturales, sin embargo es necesario tener en cuenta la forma de su consumo.

Debido a los cambios y procesamientos a lo que es sometido su composición puede variar, siempre será recomendable consumirlo de manera natural.

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