Entendiendo los tipos de migraña para encontrar su alivio

Entendiendo los tipos de migraña para encontrar su alivio

Última actualización: 05-11-2018. Equipo Nutricioni

La migraña o jaqueca, es una enfermedad que tiene como síntoma principal un fuerte dolor de cabeza pulsante, muchas veces acompañado de náuseas o vómitos y sensibilidad a la luz y los ruidos.

Retrato de mujer enferma, niña estresada, mujer mareada, mujer con dolor de cabeza que sufre de vértigo, mareos

El dolor puede durar entre varias horas a varios días, manifestándose en un lado o hemisferio de la cabeza, por lo que esta enfermedad también es conocida con el nombre de “hemicránea”.

A veces es tan intenso el dolor, que incapacita a quien la padece de poder ejercer alguna actividad.

Se trata de una dolencia bastante frecuente, con incidencia tres veces mayor en mujeres que en hombres, se estima que entre 10% y 15% de la población global la sufre.

Quienes tienen familiares que han padecido de migrañas, tienen mayor probabilidad de padecerlas a su vez.

Algunos factores ambientales como la humedad, temperatura, viento y presión atmosférica, así como el estrés, guardan relación con su aparición.

Las migrañas pueden aparecer a cualquier edad, pero frecuentemente surgen por primera vez en la adolescencia, se agudizan entre los 30 y 40 años y luego son menos frecuentes e intensas.

El dolor de cabeza o cefalea no debe confundirse con la migraña. Las cefaleas comúnmente están relacionadas con estados gripales, infecciones dentales, traumatismos, meningitis o tumores cerebrales.

Síntomas y etapas de las migrañas

Dependiendo de su tipo, las migrañas tienen cuatro etapas con síntomas bien marcados y característicos:

Etapa 1: pródromo

Uno o dos días previos a la aparición de la migraña pueden aparecer los siguientes síntomas:

  • Cambios de humor bruscos, de la tristeza y depresión  a la alegría y la euforia.
  • Dificultad para evacuar.
  • Antojos alimentarios.
  • Mucha sed y micción frecuente.
  • Bostezos frecuentes.
  • Rigidez en el cuello.

Etapa 2: aura

Se trata de molestias en la visión como destellos luminosos o visión ondulante. En ocasiones también acompañada con distorsiones o anomalías en el habla, en el tacto y en la fuerza muscular.

Los síntomas aparecen en forma gradual y su duración está entre veinte minutos a una hora, aunque hay que destacar que el aura no siempre está presente en todos los episodios.

Los síntomas frecuentes de la etapa del aura son:

  • Destellos luminosos o puntos de luz.
  • Pérdida  temporal de la visión.
  • Puntadas y hormigueo en una de las extremidades.
  • Entumecimiento de un lado de la cara o del cuerpo.
  • Dificultad para articular palabras.
  • Se escuchan ruidos o música.
  • Movimiento espasmódicos incontrolables.

Etapa 3: crisis

Aquí aparecen los dolores de cabeza, los cuales pueden durar entre varias horas hasta varios días.

En la crisis se presentan los siguientes síntomas:

  • Dolor pulsante o penetrante en uno o ambos hemisferios de la cabeza.
  • Sensibilidad exagerada a la luz, ruidos y en ocasiones al tacto y a los olores.
  • Náuseas y vómitos
  • Visión borrosa
  • Mareo y eventualmente desmayo

Etapa 4: posdromo

Es la última etapa de la crisis migrañosa, en la que aparece agotamiento extremo. En algunos casos aparece sensación de euforia.

Los síntomas usuales de esta etapa son:

  • Confusión mental.
  • Mal humor o euforia.
  • Mareos.
  • Cansancio y debilidad.
  • Sensibilidad a los ruidos y a la luz.

Tipos de migraña

Migraña común

Dolor pulsante en una parte de la cabeza, de moderado a fuerte, sin pasar por las etapas previas ( etapa 1 y etapa 2).

El dolor es más intenso que un dolor de cabeza o cefalea común. Viene acompañado de los síntomas descritos anteriormente y la duración puede ser de algunas horas y en ocasiones hasta tres días.

Migraña clásica

Viene precedida de la etapa de auras. En esta etapa previa no aparece el dolor de cabeza como tal, sino las manifestaciones que ya hemos descrito con alteraciones visuales, y de la sensibilidad al tacto con hormigueo, también dificultad para hablar.

Después aparece el dolor de cabeza, el cual puede durar horas o varios días.

Mujer con dolor de cabeza, cara de frustración

Migraña sin dolor de cabeza

Sin que aparezca el dolor de cabeza, pueden presentarse los problemas de visión y trastornos gastrointestinales: náuseas con vómitos.

Migraña basilar

En este tipo se tiene una pérdida parcial o total de la visión, en algunos casos visión doble. También viene acompañada de pérdida de equilibrio, zumbido de oídos y desmayo.

Aparece un dolor repentino y palpitante en la parte posterior de la cabeza y los síntomas se originan en el tronco encefálico.

Este tipo de migraña suele aparecer frecuentemente en las adolescentes y parece estar asociada a los ciclos menstruales.

Migraña hemipléjica

Es un tipo de migraña en la que parte del cuerpo sufre de parálisis temporal, la cual puede aparecer antes del dolor de cabeza.

Otros síntomas son: mareo, problemas de visión, punzadas en la piel, dificultad para tragar. Parece ser de tipo genético ya que hay familias que sufren de este trastorno.

Migraña retinal

En este tipo de migraña poco frecuente, después de los dolores de cabeza, aparece pérdida de visión la cual no puede ser explicada por un daño en el ojo.

Migraña crónica

Es aquella en la que los dolores de cabeza se manifiestan durante 15 o más días al mes, y puede persistir por más de tres meses.

Esta migraña debe controlarse con medicamentos y terapias de cambios de conducta para reducir su incidencia y su fuerza.

Causas fisiológicas de las migrañas

Aún no se comprenden completamente las causas de la migraña pero hay factores genéticos y ambientales que parecen estar relacionados con en este padecimiento.

Por supuesto, existen varias teorías del origen fisiológico de las migrañas. A continuación describiremos las más aceptadas.

Origen vascular

En esta teoría se afirma que el aura aparece como consecuencia de una vasoconstricción de las arterias que llevan la sangre al cráneo, seguidamente aparece un rebote que causa la vasodilatación de las arterias y conlleva a la fase de dolores de cabeza acompañados de una sensación pulsante.

Origen neurogénico

De acuerdo a este concepto, la zona occipital de la corteza cerebral sufre una alteración en la actividad eléctrica, originando una onda o pulso de excitación, seguida por una inhibición que recorre la corteza cerebral a una velocidad de propagación de 3 mm por minuto.

Posteriormente se produce  la activación de las terminaciones del nervio trigémino, provocando dolor. En esta teoría la constricción y dilatación de los vasos sanguíneos es un fenómeno secundario.

Origen intestino-cerebral

Algunos estudios recientes indican una relación entre la migraña y trastornos gastrointestinales como intolerancia al gluten, parálisis estomacal, intestino irritable y trastornos hepatobiliares.

Ciertos mecanismos que afectan al eje intestino-cerebro podrían estar implicados:

  • Aumento de la permeabilidad intestinal
  • Desarrollo de una respuesta inflamatoria crónica
  • Disfunción de la parte del sistema nervioso autónomo que controla al intestino
  • Desequilibrio de la flora intestinal

Programas dietéticos sin gluten, bajos en grasas o eliminando algunos alimentos sospechosos, han demostrado eficacia en la disminución de la frecuencia e intensidad de las crisis migrañosa e incluso en algunos casos han desaparecido totalmente.

Todo las teorías coinciden en que las migrañas están relacionadas con cambios en el tronco del cerebro y su interacción con las tres componentes del nervio trigémino (nervio oftálmico, nervio maxilar, nervio mandibular),  como causa principal del dolor.

También son señalados como causante de migrañas los desequilibrios en algunas de las sustancias químicas del  cerebro, como la serotonina, que interviene en la regulación del dolor.

Mujer joven con la mano en la cabeza y sintoma de dolor

La correlación entre serotonina y migrañas se sigue investigando. Se ha encontrado que los niveles de serotonina bajan durante los ataques de migraña.

Es probable que esto ocasione que el nervio trigémino libere sustancias llamadas neuropéptidos, que viajan hasta la membrana exterior del cerebro ( la meninges), ocasionando dolor por migraña.

Otro neurotransmisor que se ha relacionado con el dolor de la migraña, es un péptido asociado al gen de la calcitonina.

Factores externos que desencadenan las migrañas

Un alto porcentaje de los que padecen de este mal señalan algunos factores que en sus casos particulares les predispone a un ataque migrañoso.

Otros no reconocen ningún factor y simplemente no saben de causa externa alguna que puedan relacionar con su padecimiento.

Algunos alimentos que frecuentemente se relacionan con las migrañas son:

  • Quesos maduros o muy salados.
  • Glutamato monosódico
  • Edulcorantes como aspartame
  • Chocolate
  • Café y otras bebidas con alto contenido de cafeína
  • Vino tinto y otras bebidas alcohólicas
  • Saltarse comidas
  • Ayuno prolongado

Imagen en primer plano de una bodega de vino. Copa de vino, botella de vino

Es necesario prestar atención a estos posibles desencadenantes:

  • Cambios en los patrones de sueño, ya sea dormir poco o dormir demasiado,  así como los cambios de rutina, pueden causar ataques migrañosos.
  • Olores fuertes como humo de tabaco, humo de vehículos automotores, solventes orgánicos de pintura, perfumes y otros son desencadenantes de migrañas.
  • Exposición a la luz solar y los ambientes muy ruidosos se señalan frecuentemente como causa de migrañas.
  • El estrés laboral o de la rutina del hogar.
  • Cambios bruscos en la presión atmosférica.
  • Los medicamentos vasodilatadores y los anticonceptivos orales.
  • Ejercicio físico intenso.
  • Sobrepeso

Medicamentos de venta libre o bajo receta como ibuprofeno y otros antiinflamatorios no esteroides contra el dolor de cabeza por más de 10 días al mes durante 3 meses o en dosis altas podría desencadenar intensos dolores de cabeza por rebote.

Los dolores de cabeza por rebote se producen cuando el uso prolongado o exagerado medicamentos dejan de aliviar el dolor y por el contrario comienzan a provocar más dolores.

La desesperación causada por el dolor puede llevar a consumir mayores dosis de analgésico, lo que lleva a un ciclo vicioso.

Además, el uso prolongado de analgésicos puede conducir a úlceras gástricas, sangrado y mayor dolor de cabeza.

Ciclo menstrual y migraña

Más de la mitad de las mujeres que sufren de migrañas indican que hay una correlación entre los ataques y el ciclo menstrual.

De hecho hay un tipo de migraña denominadamigraña menstrual”, que desaparece al llegar a la menopausia.

Los cambios hormonales causan fluctuaciones en la concentración de estrógeno que parecen desencadenar dolores de cabeza por migrañas en muchas mujeres.

Así surgen frecuentes dolores de cabeza justo después de los períodos o durante estos, cuando ocurre una disminución importante de estrógeno.

Otras mujeres en cambio, tienen una mayor tendencia a sufrir de migrañas durante el embarazo o la menopausia.

Los anticonceptivos orales y los medicamentos a base de hormonas para la terapia de reemplazo hormonal, frecuentemente empeoran las migrañas.

Sin embargo, algunas pocas mujeres reportan que las migrañas ocurren con menos frecuencia cuando siguen tratamiento con estos medicamentos.

También se ha reportado que el orgasmo puede provocar ataques de migraña o cefaleas. Este tipo de migraña es conocida con el nombre de “migraña orgásmica”.

Hombre joven empezando a tocar a mujer previo a la relación sexual

Aunque también se ha prescrito el coito como medio para cortar los ataques migrañosos. El coito ha sido, en muchos casos, efectivo en el comienzo, durante o en la etapa final de un ataque migrañoso.

LibiActiv Mujer es el suplemento natural creado especialmente para aumentar la libido de la mujer, a base de extractos vegetales 100 % naturales, que contribuyen a equilibrar los niveles hormonales, reduciendo la incidencia de las migrañas.

Ingredientes en LibiActiv Mujer como la palma enana americana y la hierba de cabra en celo, disminuyen los efectos de las hormonas que suelen desencadenar algunos de los tipos de migraña que hemos visto aquí.

Remedios herbales para combatir la migraña I

El uso de analgésicos, como hemos dicho, puede complicar en algunos casos los ataques de migraña.

En este caso es recomendable hacer uso de alternativas naturales, entre las cuales destacan las siguientes:

Jengibre

Algunos estudios, así como los testimonios de muchas personas con migrañas, indican que las raíces de jengibre son excelentes remedios caseros para la migraña.

La decocción de raíz de jengibre, reduce el dolor porque bloquea las prostaglandinas inflamatorias.

Este es una alternativa natural a los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos que se usan para aliviar el dolor.

Manzanilla

Las propiedades calmantes y antiinflamatorias de la flor y hojas de manzanilla, preparadas en infusión, suelen ser eficaces para el alivio de los dolores de migraña.

Vinagre de sidra de manzana

Dos o tres cucharadas de vinagre de sidra de manzana disueltas en un vaso de agua pueden aliviar los dolores de migraña, además se sabe que este remedio regula la glucosa en sangre y ayuda a perder peso.

Aceite de lavanda

La inhalación de los vapores de aceite de lavanda es muy eficaz en el alivio de los dolores de cabeza, incluyendo los de la migraña.

Para esto basta con colocar una cucharadita de aceite de lavanda sobre un recipiente con agua hirviendo e inhalar sus vapores durante un cuarto de hora.

Hierba de santa María

La infusión de esta hierba se ha mostrado muy efectiva para el tratamiento y la prevención de las migrañas.

Hierba de cabra en celo

En ocasiones la líbido disminuida en la mujer puede ser una causa de migrañas.

Para estos casos el uso de algunas hierbas puede activarla de nuevo, este es el caso de la hierba de cabra en celo o Epimedium sagittatum.

La hierba de cabra en celo contiene sustancias que aumentan el flujo de sangre y mejoran la función sexual.

También contiene fitoestrógenos, compuestos químicos que actúan en forma similar al estrógeno, la hormona femenina cuya disminución es responsable de la pérdida de masa ósea en las mujeres posmenopáusicas.

El uso de esta hierba ha de ser temporal, ya que su uso prolongado o en altas dosis puede causar efectos indeseados como mareos, vómitos, sangrado, espasmos, arritmias y problemas respiratorios.

Excelentes alternativas naturales para la migraña

Raíz de maca

Tal como hemos explicado, buena parte de las migrañas están relacionadas con desequilibrios hormonales.

La maca es otra planta excepcional, que tiene sustancias estimulantes de la producción de hormonas sexuales y ayudan a nivelar los desequilibrios.

Se afirma que la maca ayuda a aliviar algunos de los síntomas de la menopausia, como los sofocos. También se cree que ayuda a las mujeres a mantener un ciclo más regular.

El uso de la raíz de maca puede ayudar a reducir el impacto físico y mental del estrés suprarrenal.

Además, la maca también reduce ligeramente la presión arterial, lo que ayudará a mantener el control del estrés.

Una forma segura del uso de la raíz de maca es tomarla en suplementos como LibiActiv Mujer, que tiene la proporción adecuada además de estar asociada con otras hierbas que potencian sus beneficios.

Panax ginseng

Algunos estudios sugieren que una combinación de Panax ginseng y L-arginina mejora la función sexual en mujeres menopáusicas y mujeres sin interés en la actividad sexual, las cuales con frecuencia padecen de migrañas.

Los extractos de ginseng rojo coreano que se toman por vía oral podrían mejorar la respuesta sexual en las mujeres menopáusicas. Se necesita más investigación, incluida aquella sobre el efecto del ginseng solo.

El suplemento LibiActiv Mujer justamente contiene esta efectiva combinación en las proporciones adecuadas y seguras.

LibiActiv Mujer trae como beneficios la estimulación del deseo sexual femenino, menor incidencia de migrañas, asma y dolores articulares por sus propiedades antiinflamatorias.

Es una excelente combinación de plantas que fortalecen la salud y contribuyen al bienestar integral de la mujer.

Medicamentos y tratamiento de la migraña

Para el tratamiento de las crisis migrañosas los medicamentos que se usan con mayor frecuencia y que han demostrado mayor eficacia  son los agentes antiinflamatorios no esteroideos, los triptanes y la ergotamina.

Antiinflamatorios no esteroideos

Entre los medicamentos de este grupo terapéutico, los que tienen más respaldo experimental en su eficacia para interrumpir los episodios de migraña son el naproxeno y el ibuprofeno.

Triptanes

Los triptanes son medicamentos específicos para el tratamiento de la migraña que no están indicados en otros tipos de dolor de cabeza ni tampoco en otras enfermedades.

Los más empleados son: sumatriptán, zolmitriptán, almotriptán, naratriptán, rizatriptán, eletriptán y frovatriptán.​ Son medicamentos muy eficaces que eliminan el dolor en un alto porcentaje de pacientes.

Sin embargo presentan algunos efectos secundarios ya que provocan disminución del calibre arterial, por lo que en determinadas circunstancias pueden disminuir el riego sanguíneo coronario y cerebral.

Solo deben emplearse por prescripción médica, y evitar su empleo en caso de que exista hipertensión arterial mal controlada, enfermedad coronaria o infarto agudo de miocardio, alteraciones vasculares cerebrales o claudicación intermitente.

Mano sosteniendo diferentes tipos de pastillas

Ergotamina

La ergotamina y su derivado la dihidroergotamina, son fármacos específicos para el tratamiento de la migraña, conocidos y empleados desde comienzos del siglo XX.

Sin embargo su su uso prolongado puede originar cefalea de rebote y otros efectos secundarios, por lo que se recomienda no utilizarlos más de dos veces por semana.

Se empleaban frecuentemente antes de la salida al mercado de los triptanes, que en la actualidad se consideran más recomendables que la ergotamina. Los preparados farmacéuticos que contienen ergotamina a menudo asocian esta sustancia a la cafeína y a otros analgésicos.

Medicamentos preventivos

Cuando los ataques ocurran más de dos veces por semana, se recomienda el uso diario de ciertos medicamentos que actúan como preventivos.

Es decir no son útiles cuando el episodio de dolor migrañoso está instaurado, pero tomados diariamente según prescripción médica, son capaces de disminuir el número de crisis.

Las fármacos utilizados como preventivos son muy variados y pertenecen a familias farmacológicas muy diferentes, entre los que se emplean más comúnmente se encuentran los siguientes:

  • Betabloqueantes, como el propanolol, atenolol, metoprolol y timolol.
  • Bloqueadores de los canales del calcio, principalmente la flunarizina.
  • Antidepresivos tricíclicos como la amitriptilina.
  • Anticonvulsivantes como el ácido valproico y el topiramato.
  • Toxina botulínica en pacientes con migraña crónica.

Todos estos medicamentos sólo deben usarse bajo prescripción y supervisión médica en caso que se considere estrictamente necesario.

Finalmente, hay más soluciones naturales para evitar las crisis migrañosas, entre ellas está el ejercicio aeróbico moderado.

Las caminatas por el parque, nadar o andar en bicicleta son muy  recomendable para reducir el estrés y evitar las migrañas.

El sobrepeso se ha relacionado también con una mayor incidencia de migrañas.

Por esta razón una alimentación sana, combinada con ejercicio aeróbico moderado y regular, sirve tanto para controlar el sobrepeso como las migrañas, y trae muchos más beneficios a la salud. ¡Pruébelo!

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