Descubre qué es la insulina

Descubre qué es la insulina

Última actualización: 27-08-2018. Equipo Nutricioni

La insulina es una hormona,  un mensajero químico, que se produce en el páncreas y que ejerce muchas funciones en el cuerpo.

Su principal función es la de disminuir la glucosa sérica. La glucosa trabaja en conjunto con otra hormona llamada glucagón que se encargan de regular la sangre, y consiguen una homeostasis del metabolismo de los carbohidratos.

La insulina es la hormona más importante que coordina el uso de combustibles en los tejidos.

Las células de tu cuerpo necesita azúcar para obtener energía. Sin embargo, el azúcar no puede ingresar directamente a la mayoría de sus células.

Después de comer alimentos y sus niveles de azúcar en la sangre, las células de su páncreas (conocidas como células beta) se señalan para liberar insulina en el torrente sanguíneo.

Luego, la insulina se adhiere y envía señales a las células para que absorban el azúcar del torrente sanguíneo.

La insulina a menudo se describe como una "clave", que desbloquea la célula para permitir que el azúcar entre en la célula y se use como energía.

Además de su papel en el control de los niveles de azúcar en la sangre, la insulina también está involucrada en el almacenamiento de grasa.

La insulina es una proteína compuesta de dos cadenas, una cadena A (con 21 aminoácidos) y una cadena B (con 30 aminoácidos), que están unidas por átomos de azufre.

La insulina se deriva de una molécula de prohormona de 74 aminoácidos llamada proinsulina.

La proinsulina es relativamente inactiva y, en condiciones normales, solo una pequeña cantidad se secreta.

En el retículo endoplasmático de las células beta, la molécula de proinsulina se esconde en dos lugares, produciendo las cadenas A y B de insulina y un péptido C biológicamente inactivo intermedio.

Las cadenas A y B se unen por dos enlaces azufre-azufre (disulfuro).

La proinsulina, la insulina y el péptido C se almacenan en gránulos en las células beta, desde donde se liberan en los capilares de los islotes en respuesta a los estímulos apropiados.

Estos capilares se vacían en la vena porta, que transporta la sangre desde el estómago, los intestinos y el páncreas hasta el hígado.

El páncreas de un adulto normal contiene aproximadamente 200 unidades de insulina, y la secreción diaria promedio de insulina en la circulación en individuos sanos oscila entre 30 y 50 unidades.

¿Para qué sirve la insulina?

Si tiene más azúcar de la que necesita, la insulina ayuda a almacenar el azúcar en su hígado y lo libera cuando su nivel de azúcar en la sangre es bajo o si necesita más azúcar, como entre comidas o durante la actividad física.

Por lo tanto, la insulina ayuda a equilibrar los niveles de azúcar en la sangre y los mantiene en un rango normal. A medida que aumentan los niveles de azúcar en la sangre, el páncreas secreta más insulina.

La insulina se libera del páncreas en el torrente sanguíneo para que pueda llegar a diferentes partes del cuerpo.

La insulina tiene muchos efectos, pero principalmente controla cómo el cuerpo usa los carbohidratos que se encuentran en ciertos tipos de alimentos.

Los carbohidratos se descomponen en el cuerpo humano para producir un tipo de azúcar llamado glucosa.

La glucosa es la principal fuente de energía utilizada por las células.

La insulina permite que las células de los músculos, el hígado y la grasa (tejido adiposo) absorban esta glucosa y la usen como fuente de energía para que puedan funcionar correctamente.

Sin insulina, las células no pueden usar la glucosa como combustible y comenzarán a funcionar mal. La glucosa extra que no usan las células se convertirá y almacenará en forma de grasa, por lo que se puede utilizar para proporcionar energía cuando los niveles de glucosa son demasiado bajos.

Además, la insulina tiene varios otros efectos metabólicos (como detener la descomposición de proteínas y grasas).

Las principales acciones que tiene la insulina son permitir que la glucosa entre en las células para ser utilizada como energía y para mantener la cantidad de glucosa que se encuentra en el torrente sanguíneo dentro de los niveles normales.

La liberación de insulina está estrictamente regulada en personas sanas con el fin de equilibrar la ingesta de alimentos y las necesidades metabólicas del cuerpo.

Este es un proceso complejo y otras hormonas que se encuentran en el intestino y el páncreas también contribuyen a esta regulación de la glucosa en sangre.

Cuando comemos alimentos, la glucosa se absorbe de nuestro intestino en el torrente sanguíneo, elevando los niveles de glucosa en sangre

Este aumento en la glucosa en sangre hace que la insulina se libere del páncreas para que la glucosa se pueda mover dentro de las células y ser utilizada.

A medida que la glucosa se mueve dentro de las células, la cantidad de glucosa en el torrente sanguíneo vuelve a ser normal y la liberación de insulina se ralentiza.

Las proteínas en los alimentos y otras hormonas producidas por el intestino en respuesta a los alimentos también estimulan la liberación de insulina.

Las hormonas que se liberan en momentos de estrés agudo, como la adrenalina, detienen la liberación de insulina y aumentan los niveles de glucosa en sangre para ayudar a sobrellevar el evento estresante.

La insulina funciona en conjunto con el glucagón, otra hormona producida por el páncreas. Mientras que la función de la insulina es reducir los niveles de azúcar en la sangre si es necesario, el papel del glucagón es elevar los niveles de azúcar en la sangre si caen demasiado.

Usando este sistema, el cuerpo asegura que los niveles de glucosa en sangre se mantengan dentro de los límites establecidos, lo que permite que el cuerpo funcione adecuadamente.

Factores que estimulan la insulina

Varios factores estimulan la secreción de insulina, pero de lejos la más importante es la concentración de glucosa en la sangre arterial (oxigenada) que perfuma los islotes.

Cuando las concentraciones de glucosa en sangre aumentan es decir, después de una comida, las células beta absorben y metabolizan grandes cantidades de glucosa y aumenta la secreción de insulina.

Por el contrario, a medida que disminuyen las concentraciones de glucosa en sangre, la secreción de insulina disminuye; Sin embargo, incluso durante el ayuno, se secretan pequeñas cantidades de insulina.

La secreción de insulina también puede ser estimulada por ciertos aminoácidos, ácidos grasos, cetoácidos (productos de la oxidación de ácidos grasos) y varias hormonas secretadas por el tracto gastrointestinal.

La secreción de insulina es inhibida por la somatostatina y por la activación del sistema nervioso simpático.

La insulina actúa principalmente para estimular la absorción de glucosa por tres tejidos: adiposo (grasa), músculo e hígado, que son importantes en el metabolismo y el almacenamiento de nutrientes.

Al igual que otras hormonas proteicas, la insulina se une a receptores específicos en la membrana externa de sus células diana, activando así los procesos metabólicos dentro de las células.

Una acción clave de la insulina en estas células es estimular la translocación de transportadores de glucosa (moléculas que median la captación celular de glucosa) desde dentro de la célula a la membrana celular.

En el tejido adiposo, la insulina estimula la captación y la utilización de la glucosa.

La presencia de glucosa en las células adiposas lleva a una mayor absorción de ácidos grasos de la circulación, aumenta la síntesis de ácidos grasos en las células y aumenta la esterificación de ácidos grasos con glicerol para formar triglicéridos , la forma de almacenamiento de grasa.

Además, la insulina es un potente inhibidor de la descomposición de los triglicéridos (lipólisis).

Esto evita la liberación de ácidos grasos y glicerol de las células de grasa, guardandolos para cuando el cuerpo los necesite, por ejemplo:  Al hacer ejercicio o en ayunas.

A medida que disminuyen las concentraciones séricas de insulina, aumenta la lipólisis y la liberación de ácidos grasos.

En el tejido muscular, la insulina estimula el transporte de glucosa y aminoácidos a las células musculares.

La glucosa se almacena como glucógeno, una molécula de almacenamiento que se puede descomponer para suministrar energía para la contracción muscular durante el ejercicio y para suministrar energía durante el ayuno.

Los aminoácidos transportados a las células musculares en respuesta a la estimulación de la insulina se utilizan para la síntesis de proteínas.

Por el contrario, en ausencia de insulina, la proteína de las células musculares se descompone para suministrar aminoácidos al hígado para su transformación en glucosa.

Consecuencias de la déficit de insulina

La insulina ayuda a controlar los niveles de glucosa en sangre al indicar al hígado y al músculo y a las células adiposas que absorban la glucosa de la sangre. Por lo tanto, la insulina ayuda a las células a tomar la glucosa para usarla como energía.

Si el cuerpo tiene suficiente energía, la insulina le indica al hígado que tome glucosa y la almacena como glucógeno.

El hígado puede almacenar hasta alrededor del 5% de su masa en forma de glucógeno.

Algunas células del cuerpo pueden extraer glucosa de la sangre sin insulina, pero la mayoría de las células requieren insulina.

Insulina y diabetes tipo 1

En la diabetes tipo 1, el cuerpo produce insulina insuficiente para regular los niveles de glucosa en la sangre.

Sin la presencia de insulina, muchas de las células del cuerpo no pueden extraer glucosa de la sangre y, por lo tanto, el cuerpo usa otras fuentes de energía.

Las cetonas son producidas por el hígado como una fuente alternativa de energía, sin embargo, los niveles altos de las cetonas pueden conducir a una condición peligrosa llamada cetoacidosis.

Las personas con diabetes tipo 1 necesitan inyectarse insulina para compensar la falta de insulina en su cuerpo.

Insulina y diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 se caracteriza porque el cuerpo no responde eficazmente a la insulina. Esto se denomina resistencia a la insulina. Como resultado, el cuerpo es menos capaz de absorber la glucosa de la sangre. En las primeras etapas de la diabetes tipo 2, el cuerpo responde produciendo más insulina de la que normalmente necesitaría.

Si la diabetes tipo 2 se desarrolla a lo largo de varios años, la demanda adicional de producir insulina en el páncreas puede provocar la pérdida de células productoras de insulina (conocidas como células beta pancreáticas) a medida que se desgastan.

Dependiendo de su nivel de resistencia a la insulina, las personas con diabetes tipo 2 también pueden necesitar inyecciones de insulina para controlar sus niveles de azúcar en la sangre.

Además, hay un tumor raro llamado insulinoma que ocurre con una incidencia de 1-4 por millón de habitantes. Es un tumor de las células beta del páncreas. Los pacientes con este tipo de tumor presentan síntomas de hipoglucemia.

Causas de la falta de la insulina

La insulina es una hormona producida por el páncreas que le permite a su cuerpo usar azúcar (glucosa) a partir de carbohidratos en los alimentos que consume como energía o almacenar glucosa para usar en el futuro.

Ayuda a evitar que el nivel de azúcar en la sangre suba demasiado (hiperglucemia) o demasiado bajo (hipoglucemia).

Si su cuerpo no produce suficiente insulina o sus células son resistentes a los efectos de la insulina, puede desarrollar hiperglucemia (nivel alto de azúcar en la sangre).

Esto  puede causar complicaciones a largo plazo si los niveles de azúcar en la sangre se mantienen elevados durante períodos de tiempo prolongados.

Tratamiento con insulina

Las personas con diabetes tipo 1 no pueden producir insulina porque las células beta del páncreas están dañadas o destruidas. Quiere decir, que dichas personas se deben inyectar de insulina.

Las personas con diabetes tipo 2 no responden bien o son resistentes a la insulina. Es posible que necesite inyecciones de insulina para ayudarlos a procesar mejor el azúcar y prevenir las complicaciones a largo plazo de esta enfermedad.

Las personas con diabetes tipo 2 pueden tratarse primero con medicamentos orales, junto con dieta y ejercicio.

Dado que la diabetes tipo 2 es una enfermedad progresiva, cuanto más tiempo la tenga, más probable será que necesite insulina para mantener los niveles de azúcar en la sangre.

Varios tipos de insulina se usan para tratar la diabetes e incluyen:
Insulina de acción inmediata: empieza 15 minutos después de la inyección y alcanza un máximo a aproximadamente 1 hora, pero continúa trabajando durante dos a cuatro horas.

Generalmente se toma antes de una comida y además de una insulina de acción prolongada.
Insulina de acción corta: comienza a funcionar aproximadamente 30 minutos después de la inyección y alcanza un máximo en aproximadamente 2 a 3 horas, pero continuará trabajando durante tres a seis horas.

Generalmente se administra antes de una comida y además de una insulina de acción prolongada.

Insulina de acción intermedia: comienza a funcionar aproximadamente de 2 a 4 horas después de la inyección y alcanza su punto máximo aproximadamente de 4 a 12 horas más tarde y continúa funcionando durante 12-18 horas.

Por lo general, se toma dos veces al día y además de una insulina de acción rápida o corta.

Insulina de acción prolongada: comienza a funcionar después de varias horas después de la inyección y funciona durante aproximadamente 24 horas.

Si es necesario, a menudo se usa en combinación con insulina de acción rápida o corta.

La insulina se puede administrar con una jeringa, un inyector o una bomba de insulina que administra un flujo continuo de insulina.

Su médico trabajará con usted para determinar qué tipo de insulina es mejor para usted dependiendo de si tiene diabetes tipo 1 o tipo 2, sus niveles de azúcar en la sangre y su estilo de vida.

Existe un suplemento  Diurherbal, que ayuda a disminuir el azúcar  en la sangre

Además, Diurherbal es un diurético a base de hierbas que contiene vitaminas, minerales y otros componentes importantes para el buen funcionamiento de nuestro organismo.

Diurherbal es un suplemento que regula los niveles de glucosa en sangre como parte del metabolismo.

Diurherbal también se encarga de disminuir  la resistencia a la insulina, impulsando el sistema inmune y  para una mejor pérdida de peso.

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