¿Cómo se favorece el correcto funcionamiento del sistema inmunológico?

¿Cómo se favorece el correcto funcionamiento del sistema inmunológico?

Última actualización: 09-10-2018 por Editor Fanny.

El cuerpo humano está continuamente expuesto a los microorganismos patógenos, que causan enfermedades, y a las sustancias nocivas para el medio ambiente.

El sistema inmunológico es la primera defensa natural contra estos invasores.

La capacidad del cuerpo para defenderse contra los efectos de los patógenos y otros agentes dañinos se llama resistencia y esta depende de diversos mecanismos.

¿Qué compone el sistema inmune?

  • La médula ósea y el timo. Estos órganos producen células inmunes (linfocitos).
  • El bazo, los ganglios linfáticos, las amígdalas y las células linfoides que se sitúan en las membranas mucosas del tracto digestivo, respiratorio, genital y urinario.

Por lo general, es en estos órganos periféricos que las células reaccionan y actúan.

Sistema linfático

El sistema linfático es el conjunto de tejidos y órganos que fabrican y almacenan células que combaten infecciones y enfermedades.

El sistema linfático incluye las amígdalas, el bazo, el timo, los ganglios linfáticos, los vasos linfáticos y la médula ósea.

Médula ósea

La médula ósea es la parte blanda y esponjosa de la mayoría de los huesos y donde se fabrican las células sanguíneas.

Muchas de las células sanguíneas en la médula ósea no están completamente desarrolladas. Se llaman células madre.

Las células madre cambian y se desarrollan como diferentes tipos de células, incluidas las células sanguíneas.  

La mayoría de las células sanguíneas crecen y maduran en la médula ósea, así como gran parte de los glóbulos rojos y blancos.

Van saliendo de la médula y entran a la sangre circulante y a otras áreas del cuerpo, como los ganglios linfáticos y las amígdalas, una vez que están maduras.

Piel y membranas mucosas

La piel y las membranas mucosas son la protección más efectiva del cuerpo contra infecciones y enfermedades. La piel evita que la mayoría de los gérmenes ingresen al cuerpo.

Sin embargo, los cortes y quemaduras en ésta pueden permitir la entrada de gérmenes.

Los gérmenes también pueden ingresar al cuerpo a través de cualquier abertura, como la boca, la nariz, la garganta, el ano o la vagina.

Las membranas mucosas que recubren muchas partes de estas aberturas, ayudan a proteger el cuerpo. Las células de la mucosa producen líquidos y sustancias que ayudan a matar los gérmenes.  

En algunas áreas del cuerpo, las membranas mucosas son ácidas, lo que también ayuda a prevenir infecciones causadas por bacterias y otros microorganismos.

¿Qué agentes entran en acción?

El sistema inmunológico posee mil millones de células especiales llamadas leucocitos y linfocitos.

También posee proteínas únicas llamadas anticuerpos, productos químicos que transmiten la respuesta inmune, y sinfín de organelos especializados para renovar y orquestar este conjunto.

Todos estos mecanismos de defensa deben trabajar juntos y están diseñados para reaccionar rápidamente y proporcionar una protección efectiva contra los microorganismos patógenos y sus toxinas.

La velocidad de respuesta de las defensas inmunitarias es extremadamente importante. Esto depende, entre otras cosas, en la efectividad de la comunicación entre los diversos actores involucrados.

El sistema cardiovascular es la única vía que conecta los órganos linfoides.

Ahora hablemos de los linfocitos o glóbulos blancos, presentes en la sangre y en sistema linfático. Atacan virus, bacterias y otros invasores extraños.

Existen diferentes tipos de glóbulos blancos, pero los linfocitos desempeñan el papel más importante en la respuesta inmune. A los linfocitos también se les llama células inmunes.

Los linfocitos T, también llamadas células T, destruyen las células dañadas e infectadas en el cuerpo e indican a las células B que produzcan anticuerpos.

Los linfocitos B, o células B, se pueden transformar en células plasmáticas para producir anticuerpos que ayudan a combatir infecciones y enfermedades.

Las células B también pueden recordar los tipos de afecciones y patologías que el cuerpo ya ha combatido.

Si el mismo germen ingresa al cuerpo, las células B pueden producir rápidamente más anticuerpos para ayudar a combatirlo, evitando un nuevo contagio.

Las células NK (natural killer) atacan las células cancerosas o las células infectadas con un virus.

En cuanto a los anticuerpos, también son llamados inmunoglobulinas, son proteínas producidas por los linfocitos B que se han transformado en plasmocitos. Los anticuerpos circulan en la sangre.

Luchan contra las infecciones y defienden al cuerpo de sustancias extrañas nocivas, mediante el reconocimiento de una sustancia, como un germen, que desencadena una reacción inmune y se une a ella.

Los plasmocitos fabrican un anticuerpo específico para combatir un germen específico. El anticuerpo se une al germen como una llave que entra a una cerradura.

Por ese motivo solo el anticuerpo creado para luchar contra un antígeno específico puede unirse a él, tal como las llaves que abren un solo cerrojo.

¿Cómo funciona la respuesta inmune?

La respuesta inmune tiene dos aspectos: puede ser innata o adquirida.  

La inmunidad natural o innata está presente desde el nacimiento y es la primera línea de defensa contra la mayoría de los agentes infecciosos.

Esta inmunidad natural tiene barreras que impiden la entrada de agentes dañinos en el cuerpo.

La piel es un buen ejemplo y representa una barrera casi impenetrable. Los ojos usan líquido, lágrimas y la presencia de enzimas, como la lisozima, que destruye la bacteria.

 El sistema respiratorio utiliza pestañas, moco y tos para expulsar cualquier sustancia extraña.

Si los patógenos cruzan estas defensas, el cuerpo responde con fiebre, inflamación y otras reacciones diseñadas para combatir al invasor indeseable.

 La inflamación es la primera barrera que encuentran los microorganismos patógenos que cruzan nuestra envoltura corporal.

Al igual que la piel y las membranas mucosas, este tipo de respuesta inmune funciona sin conocer la naturaleza del agente contra el que está luchando.

El propósito de la inflamación es inactivar a los agresores e implementar la reparación de los tejidos, en caso de lesión.

Además, causa un aumento en la circulación sanguínea local, lo que permite que una gran cantidad de glóbulos blancos llegue a la escena para combatir la infección.

Algunos de estos glóbulos blancos son fagocitos y macrófagos que literalmente comen microorganismos invasores.

En la mayoría de los casos de infección menor, estas células pueden resolver el problema por sí solas.

La vasodilatación y la mayor permeabilidad de los capilares en el área afectada tienen el efecto de aumentar el flujo sanguíneo, responsable del enrojecimiento y permitir la llegada de los actores de la inflamación.

Si los microorganismos patógenos logran superar este obstáculo, se pone en marcha un proceso más complejo que involucra a otras células del sistema inmunológico.

Después de la inflamación, ¿qué sucede?

Cuando un virus ingresa al cuerpo, éste automáticamente desencadena una respuesta inmune. Un macrófago ingiere el virus y luego presenta el antígeno viral en su superficie.

Todo lo que desencadena una respuesta inmune se llama antígeno: puede ser un germen, como un virus o una parte de un virus.

Otros glóbulos blancos del cuerpo, llamados linfocitos auxiliares, detectarán el antígeno viral y producirán toxinas para destruirlo.

Estos linfocitos T también envían mensajes químicos que activan otros linfocitos (linfocitos B). Como se explicó antes, células tienen la "memoria" de microorganismos patógenos específicos y se multiplicarán para constituir un "clon" de linfocitos idénticos.

Este clon entonces fabrica en grandes cantidades anticuerpos específicos, que podrán unirse a cualquier microorganismo portador de la enfermedad para destruirlos.

Este proceso se llama inmunidad adquirida. Es un proceso de aprendizaje del sistema inmune, que se desarrolla como resultado de la exposición accidental a microorganismos invasores o como resultado de la vacunación.

Se estima que el cuerpo tiene más de 100 millones de anticuerpos diferentes, cada uno responsable de identificar un antígeno particular.

La segunda vez que el cuerpo está expuesto a un antígeno específico, no produce síntomas porque los mecanismos de defensa han eliminado rápidamente el antígeno: ahora eres inmune a este patógeno específico.

Otros actores relevantes son los fagocitos, entre los cuales se encuentran: monocitos, neutrófilos, macrófagos y células asesinas naturales o NK, aludidas anteriormente.

El sistema complementario

Se trata de un grupo de 25 proteínas séricas que forman parte de la inmunidad innata. Doce de estas proteínas están directamente involucradas en los mecanismos de eliminación de patógenos.

Las otras regulan la actividad de las anteriores para evitar una reacción autoinmune.

Se encuentran en la sangre, sintetizadas por el hígado, que circulan como precursores inactivos o pro-proteínas.

Cuando se estimulan por uno de varios factores desencadenantes, las proteasas en el sistema escinden proteínas específicas para liberar citoquinas e iniciar una cascada de amplificación.

Representan aproximadamente el 10% de la fracción de globulina del suero sanguíneo. Permiten destruir directamente los microbios.

El sistema complementario puede ser activado por los propios microbios o por la respuesta inmune específica.

El resultado final de esto es la estimulación de los fagocitos para eliminar el material extraño y dañado, la inflamación para atraer fagocitos adicionales y la activación del complejo de ataque de la membrana que destruye las células.

Hay tres vías bioquímicas que activan el sistema complementario: la vía clásica, la ruta alternativa y la vía de las lectinas que une los residuos de manosa de las membranas bacterianas.

El sistema complementario también puede ser accionado en ausencia de anticuerpos. Tal es caso de la vía alternativa y la vía de las lectinas, por lo que se considera solo parte de la inmunidad innata.

 Sin embargo, la llamada ruta de activación clásica comienza con el reconocimiento de anticuerpos y es parte de la inmunidad adquirida.

En general, el sistema complementario muestra que la inmunidad innata y la inmunidad adquirida deben considerarse como dos sistemas que colaboran para desarrollar la respuesta inmune y no como dos sistemas independientes.

Recluta linfocitos B, iniciando así la respuesta adaptativa, así como los macrófagos que engullen agentes patógenos, cuya acción se describió antes.

¿Podemos ayudar a nuestro cuerpo a defenderse?

Ya hemos estudiado el gran papel del sistema inmunológico en nuestro combate contra las enfermedades, así que reforzar las defensas debería ser una de tus prioridades.

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De lo contrario, ¿qué podría suceder?

Si no cuidamos nuestro sistema inmunológico, se podrían desencadenar consecuencias poco deseables. Una de ellas son las reacciones o enfermedades autoinmunes.

La enfermedad autoinmune es un término genérico en medicina, para las enfermedades que causan reacciones inmunes a las propias estructuras del cuerpo.

Basado en la idea de un superorganismo, los ataques contra el microbioma, es decir, contra los microorganismos que pertenecen al cuerpo, también se atribuyen a enfermedades autoinmunes.

 Al igual que con las alergias, la tolerancia del sistema inmune a los antígenos inofensivos falla, lo que causa que se combatan como patógenos.

La inflamación crónica y la regeneración de tejido reactivo pueden dañar el órgano afectado; pero otros mecanismos, tales como anticuerpos activadores/bloqueadores del receptor o complejos inmunes, conducen a una respuesta autoinmune a la enfermedad.

Entre estas enfermedades se pueden mencionar:

  • La esclerosis múltiple
  • Diabetes tipo 1, conocida anteriormente como "diabetes juvenil" o "diabetes insulinodependiente".
  • Lupus
  • Tiroiditis autoinmune
  • Artritis reumatoide
  • Espondilitis anquilosante
  • Síndrome Sjögren
  • Enfermedad de Crohn.

Y hay más. A principios del siglo XXI en occidente, las enfermedades autoinmunes se convirtieron en la tercera causa de mortalidad después del cáncer, seguido de las enfermedades cardiovasculares, casi en la misma proporción.

¿Qué más puedo hacer para evitar esto?

Junto a la ingesta de CelProtek, es recomendable seguir ciertos pasos para evitar el daño de nuestras defensas. Algunos de estos son:

  • Evitar el tabaco.
  • Comer una dieta rica en frutas y verduras.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Mantener un peso saludable.
  • Si consumes alcohol, bebe sólo con moderación.
  • Duerme lo suficiente.
  • Toma medidas para evitar infecciones, como lavarse las manos con frecuencia y cocinar bien la carne.
  • Intenta minimizar el estrés.

Con estos consejos y con la información que has aprendido sobre la manera en la que tu cuerpo se protege, estás listo para cuidarte apropiadamente.

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