Semillas de cilantro en plato de madera y cilantro sobre fondo blanco.

Alimentos ricos en antioxidantes: salud al natural

Alimentos ricos en antioxidantes: salud al natural

Última actualización: 13-12-2018. Equipo Nutricioni

Cada uno de nosotros tiene radicales libres presentes en el cuerpo en todo momento, la mejor manera de reducirlos son los alimentos ricos en antioxidantes.

Algunos antioxidantes son producidos por el cuerpo, mientras que otros debemos obtenerlos de nuestras dietas al consumir alimentos antioxidantes.

El cuerpo produce radicales libres como efecto de procesos naturales, como por ejemplo:

  • El hígado produce y usa radicales libres para desintoxicar el cuerpo.
  • Los linfocitos (glóbulos blancos) liberan radicales libres para destruir bacterias, virus y células dañadas.

Cuando los niveles de antioxidantes en el cuerpo son más bajos que los de radicales libres se producen estos efectos:

  • Células dañadas o mutadas
  • Activación de genes dañinos dentro del ADN
  • Un sistema inmune sobrecargado

Cuando los radicales libres se acumulan, pueden causar un estado conocido como estrés oxidativo. Esto puede dañar su ADN y otras estructuras importantes en sus células.

Lamentablemente, el estrés oxidativo crónico puede aumentar el riesgo de enfermedades crónicas como la enfermedad cardíaca, la diabetes tipo 2 y el cáncer.

¿Qué son los antioxidantes?

Si bien hay muchas maneras de describir qué hacen los antioxidantes dentro del cuerpo, se llama antioxidantes a cualquier sustancia que inhibe la oxidación.

Los antioxidantes incluyen docenas de sustancias que se pueden encontrar en alimentos, entre las cuales se encuentran:

  • Betacaroteno
  • Licopeno
  • Vitamina C

Investigaciones sugieren que los antioxidantes pueden colaborar en el mantenimiento de una vida sana y longeva. Algunos de sus beneficios son:

  • Signos más lentos de envejecimiento.
  • Una piel más saludable, más juvenil y brillante.
  • Reducción del riesgo de cáncer.
  • Apoyo de desintoxicación.
  • Protección contra enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.
  • Menor riesgo de problemas cognitivos, como la demencia.
  • Menor riesgo de pérdida de visión o trastornos como degeneración macular y cataratas.

Los antioxidantes también se agregan a alimentos o productos domésticos para evitar la oxidación que produce su deterioro.

Ahora bien: ¿Qué hacen exactamente los radicales libres y por qué son tan nocivos?

El cuerpo usa antioxidantes para evitar el daño causado por el oxígeno. Los electrones existen en pares; a los radicales libres les falta un electrón.

Ellos "reaccionan" con casi cualquier cosa con la que entren en contacto, robando a las células y compuestos uno de sus electrones.

Esto hace que la célula afectada no pueda funcionar y la convierte en un "ladrón de electrones", lo que provoca una reacción en cadena en el cuerpo.

Los radicales libres dañan el ADN, las membranas celulares y las enzimas.

Efectos de los antioxidantes en el organismo

Las fuentes de antioxidantes, como los alimentos antioxidantes, hierbas, especias e infusiones, reducen los efectos de los radicales libres. También llamado daño oxidativo.

Los principales problemas de salud, incluyendo enfermedades del corazón y cáncer, se han relacionado con niveles de daño oxidativo.

En términos más simples, la oxidación es una reacción química que produce radicales libres. Estos producen otras reacciones químicas en cadena que dañan las células.

Sabemos lo importante qué son las células para la salud, por lo que protegerlas es una de las razones por las cuales los antioxidantes son importantes.

Las fuentes de antioxidantes en la dieta ofrecen una ayuda muy necesaria para contrarrestar el daño causado por:

  • La exposición al sol
  • Una dieta inadecuada
  • Fumar
  • Tomar medicamentos
  • Toxicidad o exposición química
  • Altos niveles de estrés
  • Otros factores que aumentan el riesgo de problemas relacionados con la edad.

Ilustración del rejuvenecimiento de la piel en una persona mayor

Descubrimiento y uso de los antioxidantes

No se logra consenso con respecto a quien "descubrió" primero los antioxidantes. Sin embargo, los antioxidantes se han fechado en la literatura médica desde principios del siglo XIX y XX.

Aunque los investigadores y expertos en salud han estado discutiendo el tema durante mucho más tiempo. Cada antioxidante tiene su propia historia de descubrimiento.

Algunos, como la vitamina C y E, fueron investigados por primera vez por médicos, como Henry A. Mattill durante las décadas entre 1920 y 1950.

De esta manera explicaron porque los animales que consumían alimentos antioxidantes vivían más tiempo y se mantenían más sanos.

Joe McCord es otro investigador al que se le atribuye el descubrimiento de la función de las enzimas antioxidantes como la superóxido dismutasa.

Dando con este descubrimiento principalmente por casualidad. Señalaba cómo todos los organismos tienen estos compuestos beneficiosos dentro de sus cuerpos, pero sus niveles disminuyen cuando envejecen.

El nivel de antioxidantes en cualquier sustancia se evalúa con un puntaje ORAC, por sus siglas en inglés "capacidad de absorción de oxígeno radical".

La escala ORAC prueba el poder de los alimentos para absorber y eliminar los radicales libres. Fue desarrollada por el Instituto Nacional de Envejecimiento y se basan en 100 gramos de cada alimento o hierba.

Vitamina E y C,  luteína, el betacaroteno, los flavonoides y el licopeno son los antioxidantes por excelencia y forman parte de suplementos naturistas como el CelProtek.

Alimentos ricos en antioxidantes

Los antioxidantes pueden ser más fáciles de agregar a su dieta de lo que podría pensar. Con base en los puntajes de ORAC basado en la investigación de un amplio número de fuentes.

A continuación se detallan algunos de los principales alimentos antioxidantes con su puntaje ORAC:

  • Bayas de Goji: puntaje 4.310 ORAC
  • Chocolate negro: puntaje de 20.816 ORAC
  • Pacanas: puntuación de 17,940 ORAC
  • Alcachofa (hervida): puntaje de 9.416 ORAC
  • Bayas del saúco: puntaje 14.697 ORAC
  • Frijoles: 8,606 puntaje ORAC
  • Arándanos: 9,090 puntuación ORAC
  • Moras: puntaje de 5.905 ORAC
  • Cilantro: puntaje de 5,141 ORAC
  • Cacao: puntaje de 80.933 ORAC

Semillas de cilantro en plato de madera y cilantro sobre fondo blanco.Otros alimentos con alto contenido de antioxidantes muy beneficiosos son:

  • Tomates
  • Zanahorias
  • Semillas de calabaza
  • Granadas
  • Fresas
  • Col rizada
  • Brócoli
  • Uvas o vino tinto
  • Calabaza
  • Salmón

Es importante tratar de consumir al menos tres o cuatro porciones diarias de estos alimentos con alto contenido de antioxidantes para tener una salud óptima.

Otras fuentes de antioxidantes

Junto con los alimentos antioxidantes, ciertas hierbas, especias y aceites esenciales derivados de plantas son extremadamente ricos en compuestos antioxidantes.

Muchas de estas hierbas y especias también están disponibles en forma de aceite esencial concentrado.

Busque aceites 100 por ciento puros (grado terapéutico), que son más altos en antioxidantes.

  • Clavo: puntaje 314,446 ORAC
  • Canela: 267,537 puntaje ORAC
  • Orégano: 159.277 puntaje ORAC
  • Cúrcuma: puntaje de 102,700 ORAC
  • Comino: puntaje de 76.800 ORAC
  • Perejil (seco): puntaje 74.349 ORAC

  • Albahaca: puntuación de 67.553 ORAC
  • Jengibre: puntaje 28.811 ORAC
  • Tomillo: puntuación de 27.426 ORAC

Otras fuentes ricas en antioxidantes incluyen: ajo, pimienta de cayena y té verde. Intente consumir de dos a tres porciones de estos alimentos o infusiones de hierbas diariamente.

Los suplementos antioxidantes

La American Heart Association, junto con la Clínica Mayo y la Clínica Cleveland, recomiendan obtener antioxidantes directamente de los alimentos.

Lo ideal es obtener antioxidantes u otros nutrientes directamente de fuentes alimenticias, ciertas deficiencias pueden ser consumidas en forma de suplemento.

Todavía hay debate sobre qué antioxidantes pueden ofrecer ayuda para prevenir o tratar enfermedades cuando se consumen en dosis concentradas.

Se ha demostrado que los antioxidantes como la luteína y el glutatión pueden ser beneficioso cuando se toman en forma de suplemento, para por ejemplo:

  • Prevenir la pérdida de la visión
  • Los problemas en las articulaciones
  • La diabetes

Las investigaciones no siempre muestran los mismos resultados, incluso ciertos suplementos como la vitamina A o C pueden ser dañinos en grandes cantidades.

Es importante recordar que, si bien pueden ayudarlo en ciertos casos, en general el consumo de antioxidantes como medida aislada no lo ayude a vivir más tiempo.

Ahí es donde entra la dieta y el estilo de vida. En pocas palabras: el consumo de suplementos no contrarresta los efectos de un estilo de vida poco saludables y la mala nutrición.

El uso de complementos como el CelProtek debe servir para potenciar y reforzar los efectos nutrientes y antioxidantes obtenidos en la dieta diaria.

Principales compuestos antioxidantes

Glutatión: al mezclar tres enzimas naturales de nuestro cuerpo como lo son la cisteína, el glutamato y la glicina obtenemos al glutatión.

Es considerado el antioxidante más importante del cuerpo porque se encuentra dentro de las células y ayuda a estimular las actividades de otros antioxidantes o vitaminas.

El glutatión es un péptido que consta de tres aminoácidos clave que desempeñan varias funciones vitales en el cuerpo. Incluyendo: ayudar con el uso de proteínas, la creación de enzimas, la desintoxicación, la digestión de las grasas y la destrucción de las células cancerosas.

Quercetin: derivado naturalmente de alimentos como bayas y verduras de hoja verde. Ayuda a controlar una serie de problemas de salud que incluyen procesos inflamatorios.

Luteína: es un antioxidante que ya está presente en nuestro cuerpo cuya función principal es el cuidado ocular. Sin embargo se puede obtener del consumo de frijoles y vegetales verdes.

La luteína tiene beneficios para los ojos, la piel, las arterias, el corazón y el sistema inmunológico.

Las fuentes de alimentos pueden ser acompañadas por suplementos como el CelProtek y así potenciar los beneficios de su ingesta.

Resveratrol: es un ingrediente activo que se encuentra en el cacao, las uvas rojas y las bayas oscuras, como arándanos rojos, arándanos, moras y acai.

Es un antioxidante producido por estas plantas como respuesta al estrés, las lesiones e infecciones fúngicas, que ayuda a proteger el corazón, las arterias.

Clorofila: es muy útil para la desintoxicación y se relaciona con la prevención natural del cáncer. Bloquea  los efectos cancerígenos dentro del cuerpo y protege el ADN del daño causado por toxinas o estrés.Zumo verde rodeado de alimentos verdes ricos en clorofila

Se encuentra en verduras de hoja verde, ciertos jugos verdes y algas verdeazuladas.

Principales beneficios para la salud de los alimentos antioxidantes

Disminuye los efectos del envejecimiento reduciendo el daño de los radicales libres.

El beneficio más importante de los antioxidantes es contrarrestar los radicales libres que se encuentran dentro de cada cuerpo humano.

Quizás lo más notable es que los radicales libres aceleran el proceso de envejecimiento cuando se trata de la apariencia y la salud de su piel.

Los antioxidantes pueden ayudar a combatir este daño, especialmente a partir de fuentes alimenticias ricas en vitamina C, betacaroteno y otros antioxidantes.

Los radicales libres contribuyen a muchos problemas de salud el envejecimiento prematuro de la piel y los ojos.

Protege la visión. Se ha demostrado que los antioxidantes tienen efectos positivos sobre la pérdida de visión relacionada con la edad.

Muchos alimentos que proporcionan estos nutrientes también suministran antioxidantes llamados luteína y zeaxantina, apodados las vitaminas del ojo.

Se encuentran en alimentos de colores brillantes, como frutas y verduras. Especialmente en los vegetales de hojas verdes y los de color naranja intenso o amarillo.

Los antioxidantes se transportan fácilmente por todo el cuerpo, especialmente a las partes delicadas de los ojos llamadas: mácula y lente.

Disminuye el riesgo de cáncer. Los estudios han encontrado que la ingesta elevada de vitamina A, C y otros antioxidantes podría ayudar a prevenir o tratar varias formas de cáncer.

Gracias a su capacidad de controlar las células malignas en el cuerpo y causar el paro del ciclo celular y la apoptosis (destrucción) de las células cancerosas.

El ácido retinoico, derivado de la vitamina A, es una sustancia química que desempeña un papel importante en el desarrollo y la diferenciación celular. Así como en el tratamiento del cáncer.

Antioxidantes: poderosos aliados

Los antioxidantes inhiben la oxidación en el cuerpo, también llamada daño por radicales libres.

Obtenemos la mayoría de los antioxidantes de nuestras dietas, que ayudan a contrarrestar los efectos de un estilo de vida poco saludable como:

  • Envejecimiento acelerado

Hombre Estresado

  • Células dañadas o mutadas
  • Tejido dañado en la piel o los ojos
  • La activación de genes dañinos dentro del ADN y baja inmunidad.

Algunos alimentos, hierbas y suplementos altamente antioxidantes incluyen:

  • Vegetales de hoja verde
  • Alcachofas
  • Cacao
  • Bayas silvestres
  • Té verde
  • Canela
  • Clavo de olor
  • Vegetales marinos como algas marinas, espirulina, quercetina
  • Suplementos de luteína
  • Aceites esenciales como la lavanda

Siempre es recomendable estar al pendiente de nuestro sistema Inmunológico y mantener una dieta saludable para cuidar nuestra salud.

El ritmo de vida acelerado que se mantiene hoy a veces impide que le dediquemos la atención debida a nuestra salud. Una alternativa fácil de incorporar en la rutina y eficientes son los productos naturistas como CelProtek.

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